LETSystems y Open Money

Publicado el 02/12/2008 - Experiencias

Co-aprendizaje, Economía distribuida, Juegos, P2P, Aprendizaje cooperativo, Monedas complementarias

Contribuidores: Michael Linton, Open Money

Michael Linton
Platoniq entrevista a Michael Linton (1)


    
1. LETSplay! En nuestra experiencia con Banco Común de Conocimientos, los juegos colectivos contribuyen a que las presentaciones sean idóneas para enseñar una idea particular. Y aunque LETSplay es bastante diferente de los juegos para ordenador actuales, utiliza el formato "juego" como un vehículo para difundir ciertas ideas y crear conciencia sobre la realidad económica del propio usuario / jugador. ¿Podéis hablar sobre vuestros objetivos con esa estrategia en particular y vuestra percepción de este formato como medio?

Al principio del desarrollo y de la difusión de LETSystems, y también de las monedas comunitarias (CC - Community Currencies) y de Open Money, vimos que la gente era muy cautelosa al principio, igual que cuando los jóvenes abren su primera cuenta bancaria. Normalmente, hacen falta meses, a veces años, para que una nueva cuenta de LETS registre la primera operación. Y ésta se realiza, en general, sólo por una pequeña cantidad. Sin embargo, un juego de simulación hace libres a los jugadores para llevar a cabo negocios imaginarios entre ellos, su aprendizaje puede ser mucho más rápido y variado. Se trata de un proceso de grupo agradable en el que los jugadores aprenden unos de otros.

En LETSplay no hay competición con ganadores y perdedores. Es una experiencia de aprendizaje cooperativo que después es altamente gratificante. Las elecciones de los jugadores no son exigentes o variadas: los resultados son los mismos, sin que importe su manera de jugar individualmente.

Quizá, la primera vez que juegas a LETSplay sea como la primera vez que tocas el violín: más para familiarizarte con el instrumento que para producir música. Se trata de ir a través de las diferentes propuestas para ver en qué consisten. Es igual que hacer un vuelo de prueba con un piloto que antes de volar solo. Es simplemente investigación inteligente.

LETSplay proporciona a los jugadores la base para que puedan examinar las preguntas. De hecho, para que sean capaces de darse cuenta de qué preguntas importan y puedan ver qué cuestiones que hubieran considerado como críticas, en realidad, no tienen importancia.

El juego, sobre todo la versión en línea, es también un medio para propagar el meme (idea virus) Open Money. Para que un meme pueda circular, la transmisión debe ser pequeña, rápida y simple. LETSplay es fácil e incluso divertido, necesita poca explicación por parte del transmisor y poca comprensión por parte del receptor. Una invitación típica debería incluir alguna o todas las siguientes frases:
    
Aviso - No quiero explicar la propuesta de Open Money - Creo que la simulación de LETSplay es una descripción útil - Un juego en línea completo debería llevarnos una hora en total, repartida en unas cuantas horas, días o semanas, tal y como nosotros decidamos - Por lo menos, sabes si vas a tener que buscar más en los seguros Open Money - Te recomiendo que les des una oportunidad - Llámame (o a ellos) para cualquier pregunta o sugerencia.

Este meme no explica de ninguna manera qué es Open Money, aquí es donde la comunicación casi siempre falla. Sólo es una invitación, transmitida a través de la credibilidad del recomendador. La comunicación es de intención, no de contenido.

LETSplay no es en sí mismo una explicación de Open Money, o un intento de representar exactamente el uso de las CC (monedas comunitarias). El juego simplemente demuestra cómo dos tipos de dinero (uno cuyo suministro es limitado y el otro, abierto) se comportan de forma diferente y dan distintos resultados. El juego es sólo un comienzo para que el usuario entienda, pero es un comienzo en la dirección correcta, infinitamente mejor que cualquier otro comienzo desde lo erróneo, sin que importe cuán atractivo o persuasivo sea este último.

Y si 1 jugador de cada 10 considera que merece la pena enviar la invitación a 10 o más personas, y así sucesivamente, entonces el crecimiento es potencialmente endógeno. Pasa lo mismo si 1 de cada 100 invita a otros 100. Estamos desarrollando incentivos éticos -y NO marketing de multinivel- para mejorar estos números.

La inminente salida al mercado del software Open Money (véase más adelante) añadirá relevancia al juego LETSplay, y viceversa.


2. ¿Qué otros medios de comunicación "alternativos" habéis utilizado o considerado usar para LETS y otros proyectos?

La web ha sido nuestro principal canal durante años, pero también tenemos la intención de utilizar otros canales, por ejemplo: impresos como en Lulu, flash como en YouTube, red social como en Facebook, explicación como en Common Craft... También blogging, podcasting, indymedia, películas... Todos estos canales requieren recursos y necesitan un mantenimiento y desarrollo continuados y, en este momento, no podemos dedicarnos a ninguno de estos medios. El marketing viral sigue siendo el núcleo de nuestra política, y los juegos virtuales a nivel mundial, como 2nd Life, son una perspectiva inmediata.

    
3. Si tuvierais que pensar en una versión offline de LETSplay, ¿cómo la idearíais?

LETSplay fue originalmente diseñado para ser una aplicación offline. En 1986, Vancouver acogió la EXPO'86. Durante varios meses, miles y miles de personas pasaron días vagando por un enorme recinto ferial y haciendo cola en los pabellones más populares. Nuestro plan era vender diariamente un periódico con información actualizada de la EXPO y con el juego LETSplay en la contraportada y así atraer a cientos, tal vez miles de jugadores cada día. Sin embargo, no pudimos encontrar financiación. Otros formatos que esbozamos entonces incluían inserciones en un periódico, un juego por teléfono para emisoras de radio y una versión adecuada a una oficina de trabajo.


4. El juego requiere un número mínimo de usuarios / jugadores para que funcione y sea más entretenido, hecho que, en sí mismo, es un buen reflejo de la idea de CC y otros modelos económicos. ¿Cuán grande es la comunidad de usuarios de LETSplay? ¿Cuál es su tasa de crecimiento, aproximadamente?


A partir de 2007, cero y cero. En unas pocas semanas, la salida al mercado del software de Open Money se verá apoyada por una reintroducción paralela del juego LETSplay y las tasas de crecimiento serán (potencialmente) exponenciales.

Un juego en grupo, sea en línea o cara a cara, puede darse con 6 jugadores, pero empieza a funcionar correctamente con 10-12 o más usuarios jugando en, más o menos, el mismo nivel. Una persona puede unirse al juego, pero tendrá que jugar al mismo nivel que la mayoría de jugadores.


5. Además de LETSplay, habéis trabajado durante casi 2 décadas sobre el concepto de Community Currency en diferentes entornos y contextos (la experiencia de Japón, las tarjetas inteligentes (smart cards) en Canadá, Cybercredits, y probablemente otros casos que no conocemos). ¿Cuál de estas experiencias demostró ser más eficaz a la hora de comunicar y extender las CC? ¿Por qué?

En realidad, ninguna ha alcanzado (aún) ese mérito, tal y como demuestra el progreso desde 1983 hasta la fecha. El resultado se mantiene: paradigma dominante 100% - Open Money 0%. Ninguna de las barreras significativas ha sido traspasada, todos los avances han sido breves y autocurativos.

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Con el apoyo de:
Platoniq

Open Money Podcast

Michael Linton, creador del mítico banco de tiempo LETSystems en los años 80, dedica uno de sus podcasts a contestar en directo a las preguntas de Platoniq sobre la realidad de los sistemas de monedas alternativas en la actualidad.

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