Drumbeat como modelo de apoyo a proyectos web

Publicado el 20/12/2010 - Goteo

Contribuidores: Enric Senabre

Drumbeat festival flyers

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Se trata por tanto de una institución destinada en sus orígenes a crear productos de software libre (navegadores, clientes de correo, calendarios) e impulsora en su quehacer diario de procesos de desarrollo donde equipos interdisciplinares con diversas motivaciones, dedicación y grados de responsabilidad, producen colaborativamente software y sus derivados (traducciones, manuales, diseños, etc). En cuanto a sus fuentes de ingresos, como se puede comprobar en los informes anuales de la propia página web de Mozilla, proceden principalmente de un acuerdo con grandes actores de Internet como Google, Yahoo, Amazon o Ebay (por el cual el navegador Firefox incluye funcionalidades de búsqueda implementadas en su código), así como de donaciones económicas individuales y corporativas. 


Drumbeat y la Web abierta


En contraste con el propósito general de su misión, Mozilla hasta el surgimiento de Drumbeat podría decirse que centraba su actividad en la mejora de aspectos esencialmente técnicos de la Web (vinculados a la programación) y la difusión generalizada de las bondades del paradigma de lo abierto. A excepción de iniciativas puntuales de mayor ambición para llegar a usuarios y personas alejadas del mundo del desarrollo como por ejemplo OneWebDay (celebración anual de la Web e Internet de alcance internacional). Sin embargo, la iniciativa que nos ocupa surge a mediados de 2009 coincidiendo con la creciente preocupación de algunas comunidades, expertos e iniciativas de Internet por la amenaza que los intereses privados pueden suponer para la neutralidad de la Web (esto es, para que se mantenga libre de restricciones y de privilegios de unos contenidos sobre otros), así como por la falta de transparencia, confidencialidad y respeto por los datos personales que suponen algunas redes sociales y aplicaciones móviles recientes.

Haciendo propios los argumentos a favor de preservar y mejorar una Web transparente, descentralizada, participativa y generativa, Drumbeat se gesta en sus inicios como un proyecto que debe aglutinar online y dar voz al máximo posible de defensores de dichos principios, digamos que en base a esa causa común. La idea va evolucionando progresivamente, a medida que los líderes y principales representantes de Mozilla van articulando propuestas y canalizando el feedback generado en blogs y páginas wiki, en lo que cabría considerar un ejemplo de transparencia organizativa heredado del mundo del software libre. De ese modo se acaba por dar con la fórmula de que, para tener éxito, la iniciativa debe saber convocar y hacer partícipes a personas innovadoras y proactivas más allá de los ámbitos de la programación y el desarrollo de software. Debe proponerles una plataforma online para compartir sus ideas y proyectos pero también motivarlos a reunirse presencialmente en contextos locales a nivel internacional, así como ayudarlos mediante diferentes canales a difundir sus actividades. Todo con el propósito de mejorar la visibilidad, efectividad, ayuda y conocimiento mutuo del máximo posible de iniciativas que tengan alguna vinculación en su planteamiento con la Internet abierta. 


Funcionamiento (visibilidad, comunicación, encuentros)


Funcionamiento (visibilidad, comunicación, encuentros) Comenzando por la iniciativa online, en el momento de escribir esto se encuentra en fase de desarrollo la que será la segunda versión de la plataforma web de Drumbeat, que arrancó como beta a principios de 2010. Por tratarse nuevamente de un diseño abierto (al igual como decíamos que fue concebido el propio Drumbeat en sus orígenes, intercambiando feedback mediante listas y blogs) los detalles técnicos de dicha versión, y más concretamente la intención de sus funcionalidades, permiten establecer las siguientes consideraciones no sólo en base a la plataforma inicial, sino a la que actualmente ya se halla documentada en el wiki de Mozilla para guiar el trabajo de sus programadores. Respecto a todo ello, nos centraremos principalmente en las características web relacionadas con la visibilidad, seguimiento, socialización y apoyo a proyectos, que actualmente suman la cifra de unos doscientos publicados con diverso grado de detalle. Dejaremos a un lado en nuestro análisis por tanto otras cuestiones como podrían ser la usabilidad, el aspecto gráfico o la apertura del código, por no tener relación directa con la manera en que Drumbeat promueve la participación y el apoyo a las iniciativas que va incorporando.

Lo primero que destaca en el planteamiento de la web de Drumbeat es la apertura de criterios a la hora recibir propuestas de proyectos. Cualquier persona puede publicar uno si cree que tiene algún punto de coincidencia en su misión o fundamentos con la Web abierta, sin que aparentemente haya ningún control o moderación al respecto. Para ello basta con registrarse como usuario en el sistema, previamente, y a continuación dar de alta la iniciativa que se quiere impulsar. Si bien se trata de un proceso de registro técnicamente similar al de muchas otras plataformas de contenidos, por algunos de los campos que solicita cumplimentar ("cómo ayuda la idea a mejorar la Web", "próximos pasos a llevar a cabo", "mensaje para nuevos contribuidores") se puede comenzar a ver la particularidad y propósito del proceso, que consistiría en cierta homogenización online del procedimiento para lograr aglutinar a más participantes en torno a un proyecto dado (emulando, a su manera, el ejemplo al que nos hemos referido anteriormente sobre los inicios de la colaboración en el software libre). Respecto a ello, cabe plantearse como ejemplo paradigmático el modo en que han evolucionado portales como SourceForge y muchos otros sitios especializados en desarrollo de software libre, que desde finales de los noventa comenzaron aglutinar repositorios de código y herramientas para la comunicación y coordinación entre programadores. Un modelo que permitió pasar de simples listas de correo y espacios de trabajo virtuales aislados a centralizar la colaboración en plataformas que ofrecían diferentes facilidades para localizar proyectos, desarrolladores y en el mejor de los casos crear equipos de trabajo. Sin llegar ni mucho menos a esa sofisticación y complejidad de utilización, no parece exagerado afirmar que Drumbeat se inspira en ese tipo de plataforma. Aunque trasladado a un ecosistema de proyectos de todo tipo y misión, y con una interfaz en comparación muy simplificada (por facilidad de uso probablemente, pero también por tratarse declaradamente de un prototipo inicial). A diferencia de ese tipo de asentamientos web, la plataforma más que de dotar a los participantes de un conjunto de herramientas propias y estándar como solución única a diferentes procesos, vendría a ser una capa añadida que les permite agregar y concentrar los sitios web originales donde se desarrollan sus proyectos y otras herramientas paralelas, sin que la colaboración y comunicación suceda exclusivamente por tanto entre los límites de su web.

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Drumbeat festival flyers

Drumbeat festival flyers. Drumbeat nace el verano de 2009 impulsado por Mozilla foundation como una iniciativa para promover y proteger la Web abierta en tanto que bien común y motor de innovación en diferentes ámbitos de la sociedad (educación, arte, periodismo, ciencia, activismo)

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